Statement from Jean Crowder, Official Opposition Critic for Aboriginal Affairs on the Passing of Elijah Harper

Statement from Jean Crowder, Official Opposition critic for Aboriginal Affairs, on the passing of Elijah Harper

On behalf of the New Democratic Party of Canada, I would like to extend my sincere condolences to the family of Elijah Harper; his wife Anita Olsen Harper, his children Bruce and Holly, and his step-children Karen, Dylan, Gaylen and Grant.

Our condolences also go out to the Cree people, particularly Red Sucker Lake First Nation – Elijah’s birthplace – on the loss of their leader and elder.

Elijah was the first First Nation person elected to provincial parliament, and he was elected as a New Democrat.

While his quiet stand against the Meech Lake Accord, because it was negotiated without the input of Aboriginal peoples, is what most will remember about him, in recent years he became a respected spiritual leader, helping people of all backgrounds find healing and understanding.

He was also instrumental in establishing National Aboriginal Day on June 21st, which has become a Canada-wide celebration of First Nation, Inuit and Métis peoples, their history and contemporary culture.

His leadership helped inspire a new generation to take up the cause of indigenous sovereignty, and honour the survivors of residential schools. His passing will be mourned by many across Canada.

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Déclaration de la porte-parole de l’opposition officielle en matière d’affaires autochtones, Jean Crowder, à propos du décès d’Elijah Harper

Au nom du Nouveau Parti démocratique du Canada, je tiens à exprimer mes plus sincères condoléances à la famille d’Elijah Harper : son épouse, Anita Olsen Harper, ses enfants, Bruce et Holly, et ses beaux-enfants, Karen, Dylan, Gaylen et Grant.

Nous offrons aussi nos condoléances au peuple cri et surtout à la Première Nation de Red Sucker Lake, où est né Elijah, leur chef spirituel et aîné.

Elijah a été le premier membre des Premières Nations à siéger dans un parlement provincial et il a été élu en tant que néo-démocrate.

Beaucoup de gens se souviendront surtout de son opposition à l’accord du lac Meech qui avait été négocié sans la contribution des Autochtones. Plus récemment, à titre de chef spirituel, il consacrait son énergie à aider tous les peuples à faire la paix avec l'histoire.

Il a joué un grand rôle dans la création de la Journée nationale des Autochtones, le 21 juin. Cette journée est devenu une célébration nationale de l'histoire et de la culture contemporaine des Premières Nations, des Inuits et des Métis.

Son leadership a inspiré les nouvelles générations à participer à la lutte autochtone pour la souveraineté et à honorer les survivants des pensionnats.

Il va manquer à beaucoup de Canadiens.