Statement by Official Opposition Human Rights Critic, Wayne Marston, on UN Day in Support of Victims of Torture

STATEMENT BY OFFICIAL OPPOSITION HUMAN RIGHTS CRITIC, WAYNE MARSTON, ON UN DAY IN SUPPORT OF VICTIMS OF TORTURE

Torture is a vile act. Since 1987 the United Nations has chosen this day to highlight its condemnation of torture in the strongest possible terms.

Women, men and children are tortured or mistreated every day, by those who wish to break their spirit and destroy their sense of worth and dignity. In many countries, legitimate demands for freedom are met with brutal repression.

New Democrats unreservedly support the UN’s position on torture and are committed to working towards its eradication. As people of conscience we take seriously our duty to denounce this despicable act wherever it rears its ugly head.

As a signatory to the UN Convention against Torture, Canada is required to carry out that body’s recommendations to prevent, punish and remedy torture and ill-treatment. Just last year the UN Committee against Torture made several recommendations to Canada on how it might better live up to its obligations under the Convention but the Conservative government has yet to implement them.

We are calling on the Conservative government to honour its obligations under the treaty and implement the recommendations as an important step to ensuring that Canada is never, under any circumstances, directly or indirectly involved in the torture of another human being.

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DÉCLARATION DU PORTE-PAROLE DE L’OPPOSITION OFFICIELLE EN MATIÈRE DE DROITS DE LA PERSONNE, WAYNE MARSTON, À L’OCCASION DE LA JOURNÉE INTERNATIONALE DE SOUTIEN AUX VICTIMES DE LA TORTURE

La torture est un acte odieux. En 1987, l'Organisation des Nations Unies a décidé que cette journée soulignerait le plus fermement possible la condamnation de l’utilisation de la torture.

Tous les jours, des femmes, des hommes et des enfants sont torturés ou maltraités par des personnes qui désirent anéantir leur esprit, leur confiance en soi et leur dignité. Dans beaucoup de pays, les revendications pour la liberté sont souvent sévèrement réprimées.

Le NPD appuie sans réserve la position de l’ONU à l’égard de la torture et œuvre sans relâche à son abolition. En tant que gens de conscience, nous prenons au sérieux notre devoir de dénonciation de la torture partout où elle a lieu.

En tant que signataire de la Convention de l’ONU contre la torture, le Canada doit donner suite aux recommandations de cet organisme afin d’empêcher, de punir et de lutter contre la torture et les mauvais traitements. L’année dernière, le Comité sur la torture de l’ONU a fait plusieurs recommandations au Canada sur la manière dont nous pourrions mieux respecter nos obligations découlant du traité, mais le gouvernement conservateur n’a encore rien fait pour y donner suite.

Nous demandons au gouvernement conservateur d’honorer ses obligations relevant du traité et de donner suite à ces recommandations afin de garantir que le Canada ne soit jamais directement ou indirectement impliqué dans la torture.