Statement by NDP Leader Tom Mulcair on the 21st Anniversary of the Westray Mine Disaster

Statement by NDP Leader Tom Mulcair on the 21st Anniversary of the Westray Mine Disaster

Twenty-one years ago today, 26 miners went to work underground at the Westray Mine in Plymouth, Nova Scotia and never returned home to their families. My thoughts are with those families who were affected by this tragedy, in particular those still left without the justice they deserve.

Today, New Democrats honour the memory of those who lost their lives in this preventable workplace disaster. It is a solemn occasion for us all to reflect on what we learned that day – how poor oversight and disregarding worker safety can be a deadly combination.

Sadly, it is a lesson we seem to forgot far too easily. In the two decades since Westray, there have been over 8,000 preventable workplace deaths in Canada – despite legislation designed to hold employers responsible for the safety of their workers. This law was passed after much hard work by Alexa MacDonough and the NDP caucus, but it is simply not being enforced and there have so far been no successful prosecutions under it.

Last week in Bangladesh, we received another tragic reminder of what can happen when worker safety takes a backseat to the bottom line.

Canadians expect employers to be held accountable for endangering the lives of their workers. New Democrats understand this and will continue to fight to improve workplace health and safety in Canada and all over the world.

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DÉCLARATION DU CHEF DU NPD THOMAS MULCAIR À L’OCCASION DU 21E ANNIVERSAIRE DE LA TRAGÉDIE DE LA MINE WESTRAY

Il y a 21 ans aujourd’hui, 26 mineurs sont allés travailler à la mine Westray à Plymouth en Nouvelle-Écosse et n’en sont jamais revenus. Mes pensées sont avec les familles qui ont été touchées par cette tragédie, en particulier celles qui n’ont toujours pas obtenu justice.

Aujourd’hui, le NPD honore la mémoire des individus qui ont perdu la vie dans ce désastre en milieu de travail qui aurait pu être évité. C’est une occasion solennelle pour nous de réfléchir à ce que cette tragédie nous a appris : que la négligence, peu importe la forme qu’elle prend, peut être fatale.

Malheureusement, c’est une leçon que nous oublions trop facilement. Dans les deux décennies qui ont suivi la catastrophe de la mine Westray, plus de 8000 décès évitables attribuables au travail ont eu lieu au Canada malgré les mesures législatives tenant les employeurs responsables de la sécurité de leurs travailleurs. La loi a été adoptée grâce au travail acharné d’Alexa MacDonough de l’équipe du caucus du NPD, mais elle n’est tout simplement pas appliquée et aucune poursuite en vertu de cette loi n’a encore été menée à bonne fin.

L’incident de la semaine dernière au Bangladesh est un autre rappel tragique de ce qui peut se passer lorsque nous ne faisons pas attention à la sécurité des travailleurs.

Les Canadiens s’attendent à ce que les employeurs soient tenus responsables de la mise en danger de la vie de leurs travailleurs. Le NPD comprend les Canadiens et continuera de se battre afin d’améliorer la santé et la sécurité au travail, non seulement au Canada, mais dans le monde entier.