OFFICIAL OPPOSITION STATEMENT ON THÉRÈSE CASGRAIN

FOR IMMEDIATE RELEASE

NDP Women’s Caucus Chair Mylène Freeman (Argenteuil–Papineau–Mirabel) made the following statement on Thérèse Casgrain:   

“New Democrats are deeply disappointed in the Conservative government’s decision to cast aside the legacy of Thérèse Casgrain—a Canadian feminist, social justice activist and groundbreaking female politician.

“The Conservatives have also quietly done away with the Thérèse Casgrain Volunteer Award, which was created in 1982 in her honour. They recently replaced it with a new Prime Minister’s award, without making any formal announcement or informing her family. The image of Casgrain on our fifty dollar bills was also surreptitiously replaced in 2012. 

“Casgrain was an important figure in the fight for equality and for women’s right to vote in Quebec. 

“She was a federal vice president of the Co-operative Commonwealth Federation – a party which later amalgamated with the federal New Democratic Party – and would go on to lead the Quebec branch of the party, becoming the first woman to lead a political party in Canada. 

“She also ran for the New Democratic Party of Quebec in the Outremont-St-Jean riding in the 1962 and 1963 federal elections.

“Thérèse Casgrain was appointed as senator just months before her 75th birthday. 

“She deserves our utmost recognition for her contributions to the progress of women in Quebec and throughout Canada.” 

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POUR DIFFUSION IMMÉDIATE
Le 28 juillet 2014

DÉCLARATION DE L’OPPOSITION OFFICIELLE AU SUJET DE THÉRÈSE CASGRAIN

La présidente du caucus des femmes, Mylène Freeman (Argenteuil – Papineau – Mirabel) a fait la déclaration suivante au sujet de Thérèse Casgrain :   

« Le NPD est profondément déçu de la décision du gouvernement conservateur de reléguer aux oubliettes l’héritage de Thérèse Casgrain, féministe, militante pour la justice sociale et politicienne, décédée en 1981.

Les conservateurs ont discrètement aboli le prix Thérèse-Casgrain du bénévolat, créé en 1982 qui lui rendait hommage. Ils l’ont remplacé par un prix du premier ministre - sans en faire l’annonce et sans en informer la famille. L’illustration de Mme Casgrain figurant sur les billets de 50 $ a aussi été remplacée subrepticement en 2012.

Mme Casgrain a été une figure marquante de la lutte pour l’égalité et pour le droit de vote des femmes au Québec.

Elle a été vice-présidente du Parti social-démocratique du Canada (en anglais Co-operative Commonwealth Federation, un ancêtre du NPD) et elle a ensuite été la chef de la branche québécoise de ce parti, ce qui a fait d’elle la première femme à diriger un parti politique au Canada.

Elle s’est présentée pour le NPD à deux reprises en 1962 et en 1963, dans la circonscription d’Outremont-St-Jean.

Thérèse Casgrain a été nommée sénatrice quelques mois avant son 75e anniversaire.

Elle mérite toute notre reconnaissance pour sa contribution à l’avancement des femmes au Québec et au pays. »