NDP TO INTRODUCE BILL TO REDUCE COSTS FOR GRANDPARENTS RAISING THEIR GRANDCHILDREN

OTTAWA – With increasing numbers of grandparents raising their grandchildren, NDP MP Claude Gravelle (Nickel Belt) is introducing a Private Member’s Bill designed to amend Employment Insurance (EI) and Income Tax legislation to help ease their financial burden.

“According to the 2011 Census, 75,000 children were being raised by their grandparents. This is a 20 per cent increase from 2006 figures and the numbers are likely only the tip of the iceberg as informal arrangements are not reported,” said Gravelle.

Gravelle’s bill, An Act to amend the Employment Insurance Act and the Income Tax Act, would qualify grandparents to receive EI for taking parental leave to raise a grandchild under five. As well, grandparents who qualify would be able to claim child care deductions which were previously only available to a lower-income spouse.

“Some families are struggling with mental health issues, drug use and other concerns. The grandparents have stepped up to prevent their grandchildren from being placed into care and are frequently already having difficulty making ends meet on limited incomes,” said NDP Seniors critic Lysane Blanchette-Lamothe (Pierrefonds-Dollard). “The least we can do is recognise this and afford them the same benefits biological parents would receive.”

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Lyne Robichaud, Press Secretary, 613-292-2970 or lyne.robichaud@parl.gc.ca

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LE NPD DÉPOSERA UN PROJET DE LOI VISANT À RÉDUIRE LES COÛTS POUR LES GRANDS-PARENTS QUI ÉLÈVENT LEURS PETITS-ENFANTS

OTTAWA – Le député du NPD Claude Gravelle (Nickel Belt) dépose un projet de loi visant à modifier les lois relatives à l’assurance-emploi à l’impôt sur le revenu, afin de réduire le fardeau financier du nombre de plus en plus important de grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants.

« Selon les données du recensement de 2011, 75 000 enfants sont élevés par leurs grands-parents. Cela représente une augmentation de 20 pour cent par rapport à 2006. De plus, ces données ne sont que la pointe de l’iceberg, car les arrangements non officiels ne sont pas rapportés », a affirmé Claude Gravelle.

Loi modifiant la Loi sur l’assurance-emploi et la Loi de l’impôt sur le revenu rendrait les grands-parents admissibles à l’assurance-emploi lorsqu’ils prennent des congés parentaux pour élever un enfant de moins de cinq ans. Aussi, les grands-parents admissibles pourraient réclamer des déductions pour frais de garde, présentement seulement disponibles pour le conjoint ayant le revenu le moins élevé.

« Certaines familles sont aux prises avec des problèmes de santé mentale, de toxicomanie, etc. Les grands-parents prennent la relève pour éviter que leurs petits-enfants soient placés. Ils peinent souvent à joindre les deux bouts et ont des revenus souvent très modestes, a indiqué la porte-parole du NPD en matière de personnes âgées, Lysane Blanchette-Lamothe (Pierrefonds-Dollard). Reconnaître leur situation et leur offrir les mêmes avantages que ceux offerts aux parents biologiques, c’est le moins que l’on puisse faire pour les aider. »

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