NDP statement on the 100th anniversary of the battle of Passchendaele

NDP Critic for Veterans Affairs, Irene Mathyssen made the following statement: 

“100 years ago,100,000 members of the Canadian Corps took part in the arduous Battle of Passchendaele. In those dark and terrifying days of World War I, they launched an attack to take back Passchendaele ridge in the region of Flanders in Belgium. The battle was long and difficult and the sacrifices were great: 4,000 Canadian soldiers were killed and almost 12,000 wounded.

But those sacrifices were not vain. Canada won the battle and nine of our soldiers earned the Victoria Cross. Their courage helped to fortify our reputation as the best offensive fighting force on the Western Front. The crucial contributions of Canadians and their great bravery in this battle and in the First World War are still recognized to this day and deeply appreciated internationally.

Today, New Democrats remember, with Canadians across the country, all those who fought for this hard-won victory. We remember those who lost their lives and those who came back with shattered bodies and shattered souls. We remember their exceptional courage. And we remember their families, who lost loved ones, or welcomed home a person forever changed.

Today, 100 years later, we still honor those who proudly served our nation and who paid a terrible price to uphold the shared values of freedom and peace.

Lest we forget.”

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9 novembre 2017

DÉCLARATION DU NPD À L’OCCASION DU 100e ANNIVERSAIRE DE LA BATAILLE DE PASSCHENDAELE

« Il y a 100 ans, 100 000 membres du Corps canadien ont pris part à la dure bataille de Passchendaele. En ces jours sombres et terribles de la Première Guerre mondiale, ils ont lancé une attaque afin de reprendre la crête de Passchendaele, dans la région de la Flandre, en Belgique. La bataille fut longue et difficile, et les sacrifices furent considérables : 4 000 soldats canadiens ont été tués, et près de 12 000 autres blessés.

Mais ces sacrifices n’ont pas été vains. Le Canada a remporté la bataille, et neuf de nos soldats ont reçu la Croix de Victoria. Leur courage a contribué à renforcer notre réputation de meilleure force de combat offensive sur le front de l’Ouest. Encore aujourd’hui, à l’échelle internationale, on reconnaît et on apprécie vivement l’apport décisif des Canadiens et leur grande bravoure dans cette bataille et au cours de la Première Guerre mondiale.

En compagnie des Canadiens d’un bout à l’autre du pays, les néo-démocrates se souviennent aujourd’hui de tous ceux qui ont combattu pour cette victoire durement acquise. Nous nous souvenons de ceux qui ont perdu la vie et de ceux qui sont revenus l’âme meurtrie et le corps mutilée. Nous nous souvenons de leur courage exceptionnel. Et nous nous souvenons aussi des familles qui ont perdu des êtres aimés, ou qui ont accueilli, à leur retour, des personnes changées à jamais.

Aujourd’hui, 100 ans plus tard, nous honorons toujours ceux qui ont fièrement servi notre nation et qui ont payé un lourd tribut pour préserver nos valeurs communes de liberté et de paix.

Nous nous souviendrons. »