NDP statement on National Aboriginal Day

NDP Critic for Indigenous and Northern Affairs, Romeo Saganash (Abitibi-Baie James-Nunavik-Eeyou) and MP Georgina Jolibois (Desnethé-Missinippi-Churchill River), made the following statement on National Aboriginal Day: 

“National Aboriginal Day is a day to honour the many contributions of the Indigenous Peoples of this land and is an occasion to reflect on the many challenges Indigenous Peoples still face today,” said MP Jolibois.

“To many Indigenous people, the Summer Solstice marks the longest day of the year when the sun is closest to us on Earth, and so is an important spiritual and cultural time. This time is celebrated with feasts, ceremony, dancing, and singing and many people from different communities and nations will come together to build better relationships.”

“Building strong relationships that honour our ancestors and respect the generations to come is important. In doing so, the NDP recognizes and supports the work of Indigenous land and water defenders that are spearheading some of the most important environmental and social justice movements in Canada,” Saganash emphasized. “Every day that we, as Indigenous Peoples, walk through a society built on colonial values is a day that we are reminded of how much work there is still to do to ensure a successful future for all our children.”

The NDP recognizes that Indigenous Peoples have been generous in their willingness to welcome newcomers to their territories and that the land on which Canadians have settled is one of the major contributions Indigenous Peoples have made to Canadian society. We must continue in our policies and actions to ensure that the Government of Canada is guided completely by the values of honest consultation, respect for inherent and treaty rights, the wisdom of Indigenous elders as well as the Royal Commission on Aboriginal Peoples, the Truth and Reconciliation Commission’s Calls to Action and the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples.

The NDP is proud that MP Georgina Jolibois has tabled a bill to make National Aboriginal Day a national statutory holiday.

“The timing of this bill is significant for many people because while many are celebrating Canada 150, few are recognizing the sad realities and history of Indigenous Peoples. This recognition is necessary for reconciliation, and a renewed and sincere nation-to-nation relationship,” said Jolibois. “We can’t change the past; however, we can be honest and educate ourselves so that history does not repeat itself. Through a sense of hope, we can develop a path forward together, as our ancestors intended.”

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DÉCLARATION DU NPD À L'OCCASION DE LA JOURNÉE NATIONALE DES AUTOCHTONES

Le porte-parole du NPD pour les affaires autochtones et le Nord, Romeo Saganash (Abitibi–Baie-James–Nunavik–Eeyou), et la députée Georgina Jolibois (Desnethé–Missinippi–Rivière Churchill), ont fait la déclaration suivante à l’occasion de la Journée nationale des Autochtones :

« La Journée nationale des Autochtones vise à honorer les multiples contributions apportées par les peuples autochtones de ces terres, et constitue une occasion de réfléchir aux nombreux défis auxquels ces peuples sont toujours confrontés aujourd’hui, a déclaré la députée Jolibois.

Pour de nombreux peuples autochtones, le solstice d’été, soit la journée la plus longue de l’année, celle où le Soleil est le plus rapproché de la Terre, représente un moment important sur le plan spirituel et culturel. Cette occasion est célébrée au moyen de banquets, de cérémonies, de danse et de chant. Des personnes provenant de communautés et de nations différentes se réunissent pour améliorer les relations qui les unissent. »

« Il est important de tisser des liens solides qui honorent nos ancêtres et respectent les générations à venir. En y contribuant, le NPD reconnaît et soutient le travail des défenseurs autochtones de la terre et de l’eau, qui mènent certains des mouvements les plus importants en matière d’environnement et de justice sociale au Canada, a ajouté Romeo Saganash. Chaque jour où nous, les peuples autochtones, devons composer avec une société bâtie sur des valeurs coloniales est un jour qui nous rappelle à quel point il reste encore du travail à accomplir pour assurer un avenir rempli de succès à tous nos enfants. »

Le NPD reconnaît que les peuples autochtones ont été généreux dans leur disposition à accueillir les nouveaux arrivants sur leurs territoires, et que les terres sur lesquelles les Canadiens se sont établis sont l’une des principales contributions que les peuples autochtones ont fournies à la société canadienne. Nous devons continuer, avec nos politiques et nos actions, de veiller à ce que le gouvernement du Canada soit entièrement guidé par des valeurs de consultation honnête, par le respect des droits inhérents et issus des traités, par la sagesse des aînés autochtones ainsi que par la Commission royale sur les peuples autochtones, les appels à l’action de la Commission de vérité et réconciliation et la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones.

Le NPD est fier du dépôt, par la députée Georgina Jolibois, d’un projet de loi visant à faire de la Journée nationale des autochtones un jour férié national.

« Le moment où arrive ce projet de loi est significatif pour de nombreuses personnes. Alors que les foules célèbrent les 150 ans du Canada, peu de personnes reconnaissent les tristes réalités et l’histoire des peuples autochtones. Cette reconnaissance est nécessaire à la réconciliation et à l’établissement d’une relation renouvelée et sincère de nation à nation, a affirmé Georgina Jolibois. Nous ne pouvons pas changer le passé. Toutefois, nous pouvons être honnêtes et nous éduquer pour que l’histoire ne se répète pas. Grâce à un sentiment d’espoir, nous pouvons tracer ensemble notre route, comme l’auraient voulu nos ancêtres. »