Liberals vote against a national plan to end homelessness

For the second time in four months, the Liberal government has voted against an NDP initiative to address the housing needs of Canada’s most vulnerable. The government first voted against an NDP bill to recognize housing as a human right, and today, they have defeated a motion to address Canada’s homelessness crisis.

“I’m disappointed the Liberals believe that aiming to reduce chronic homelessness by fifty percent over ten years is an adequate response to this crisis,” said NDP Housing Critic Sheri Benson. “Where is the urgency? Homelessness is a national crisis affecting 235, 000 Canadians every year.”

Motion M-147 was presented by Benson and would have engaged experts and those with lived experience to develop the first-ever national plan to address the growing epidemic of homelessness in our country. Benson’s motion is supported by a long list of stakeholders, including Monika Dutt, Executive Director at Upstream.

"Health and wellbeing is vital for all of us, and being homeless is a serious barrier to good health. A meaningful focus on homelessness, to complement the National Housing Strategy, should be a political priority,” said Dutt. “Homelessness is a public health issue affecting individuals, families and communities across Canada. It leads to illness and death for many every year, despite us having the resources and the knowledge to permanently end poverty and homelessness in Canada."

“A federal plan to end and prevent homelessness is not only possible, but it is urgently needed. It is not enough to simply say that ‘housing rights are human rights’ - words need to be backed with action, and tragically, many lives have been lost through collective inaction,” added Benson. “It’s frustrating because the NDP has been presenting solutions to the crisis. All this government had to do is vote ‘yes’ and get this work underway. We’re ready to work together on this. How many more lives have to be ruined? How many more lives have to be lost before this government will act with intention to end and prevent homelessness?”


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1 mars 2018

LES LIBÉRAUX VOTENT CONTRE UN PLAN NATIONAL POUR METTRE FIN À L’ITINÉRANCE

OTTAWA – Pour la deuxième fois en quatre mois, le gouvernement libéral a voté contre une initiative du NPD visant à s’attaquer aux besoins en matière de logement pour les personnes les plus vulnérables au Canada. Premièrement, le gouvernement a voté contre un projet de loi du NPD visant à reconnaître le logement comme un droit de la personne, et aujourd’hui, ce même gouvernement a défait une motion ayant pour but d’aborder la crise de l’itinérance au Canada.

« Je suis déçue de voir que, pour les libéraux, viser à réduire de 50 pour cent l’itinérance sur un horizon de 10 ans constitue une réponse adéquate à cette crise, a déclaré la porte-parole du NPD en matière de logement, Sheri Benson. Où est l’urgence? L’itinérance est une crise nationale qui touche 235 000 personnes au Canada chaque année. »

Présentée par Mme Benson, la motion M-147 aurait donné le mandat à des experts et à des gens ayant une expérience personnelle d’élaborer le tout premier plan national pour s’attaquer à l’épidémie croissante qu’est l’itinérance au pays. La motion de Mme Benson reçoit l’appui d’une longue liste de personnes et d’organismes, dont Monika Dutt, directrice générale d’Upstream.

« La santé et le bien-être sont essentiels pour nous tous, et le fait d’être sans abri est un obstacle important à une bonne santé. Mettre l’accent de manière sensée sur l’itinérance, pour bonifier la Stratégie nationale sur le logement, devrait être une priorité politique, a expliqué Mme Dutt. L’itinérance est un enjeu de santé publique qui affecte des personnes, des familles et des communautés partout au Canada. Chaque année, elle entraîne la maladie et la mort de nombreuses personnes, bien que nous ayons les ressources et les connaissances requises pour mettre un terme définitif à la pauvreté et à l’itinérance au Canada. »

« Non seulement un plan fédéral pour enrayer et prévenir l’itinérance est possible, mais il est aussi urgemment nécessaire. Cela ne suffit pas de seulement dire que “le droit au logement est un droit de la personne” – des gestes doivent appuyer les mots et, hélas, de nombreuses vies ont été perdues en raison de l’inaction collective, a ajouté Mme Benson. C’est frustrant parce que le NPD présente des solutions à cette crise. Tout ce que ce gouvernement avait à faire, c’est de voter oui et de mettre ces travaux en œuvre. On est prêt à travailler en collaboration sur cette question. Combien d’autres vies doivent être ruinées ou perdues avant que ce gouvernement agisse de manière sensible pour enrayer et prévenir l’itinérance? »