CONSERVATIVES PLAY POLITICS WITH WHALES

FOR IMMEDIATE RELEASE

OTTAWA – New Democrats are questioning the Conservative government’s agenda after its decision to remove the North Pacific humpback whale from the list of threatened species.

“Instead of focusing on science and the protection of critical habitat for animals like the humpback whale, the Conservatives are overriding concerns and changing rules on the fly to weaken protection for this important species,” said NDP Environment critic Megan Leslie (Halifax). “For Canadians to find out on Earth Day only adds insult to injury.” 

Downgrading the humpback whale’s classification means its critical habitat will no longer be protected under the Species at Risk Act. The Conservatives made the move despite objections from a large majority of groups that were consulted.

“The Conservatives are bending over backwards to please their friends in the oil industry and pave the way for Northern Gateway,” said NDP MP Nathan Cullen (Skeena–Bulkley Valley). “Meanwhile the concerns of Canadians and British Columbians are being ignored.” Cullen noted that the impact on whale habitat was a key issue during the review of the controversial Northern Gateway pipeline project.

 

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POUR DIFFUSION IMMÉDIATE
22 avril 2014

LES CONSERVATEURS FONT DE LA PETITE POLITIQUE SUR LE DOS DES BALEINES À BOSSE

OTTAWA –  Le NPD se demande quelles intentions cachées ont amené le gouvernement conservateur à retirer le rorqual à bosse du Pacifique Nord de la liste des espèces menacées.

« Plutôt que de centrer leurs efforts sur la recherche et la protection des habitats essentiels pour le rorqual à bosse, les conservateurs font fi des préoccupations du public et changent les règles à leur gré afin de miner la protection de cette espèce importante, a déclaré la porte-parole du NPD en matière d’environnement, Megan Leslie (Halifax). Les conservateurs ajoutent l’insulte à l’injure en faisant cette annonce la date même du Jour de la Terre. »

Cette modification fera en sorte que l’habitat essentiel du rorqual à bosse ne sera plus protégé en vertu de la Loi sur les espèces en péril. Les conservateurs ont décidé d’aller de l’avant malgré l’opposition de la grande majorité des groupes consultés.

« Les conservateurs font des courbettes pour plaire à leurs amis de l’industrie pétrolière et paver la voie au projet Northern Gateway. Ils se fichent des préoccupations des Canadiens et des gens de la Colombie-Britannique », a souligné le député néo-démocrate Nathan Cullen (Skeena–Bulkley Valley). Il précise que l’impact du pipeline Northern Gateway sur l’habitat des rorquals avait été un enjeu clé lors de l’examen d’évaluation de ce  projet controversé.