AUDITOR GENERAL AGREES TO PERFORMANCE AUDIT ON NUTRITION NORTH PROGRAM

AUDITOR GENERAL AGREES TO PERFORMANCE AUDIT ON NUTRITION NORTH PROGRAM

OTTAWA – Canada’s Auditor General has agreed to conduct a Performance Audit on the controversial Nutrition North Program, according to a letter written by the AG to six NDP Members of Parliament. The MPs had written the Auditor General in June formally requesting this action.

“Properly functioning food support programs are essential for our isolated communities. The crisis in the cost of living in the north is especially difficult in places that rely on airfreight for their supplies,” said NDP MP Dennis Bevington (Western Arctic). “But we can make a difference in Ottawa if all northerners join together and speak up.”

The Nutrition North Program was put in place by the Conservative government to replace the old Food Mail program. It is intended to subsidize food prices for Canada’s isolated northern communities. Despite the new program however, food security across the North remains a critical issue, with exorbitant prices impacting families and affordability.

In the past 6 months, there have been unanimous motions passed in the three northern Territories' legislatures asking for this type of examination. Their call was supported by New Democrat MPs, who helped bring the request to the attention of the Auditor General Michael Ferguson. In his letter, Ferguson said the performance audit report will likely be released as part of the 2014 Fall Report of the Auditor General of Canada.

“We thank Mr. Ferguson for recognizing the need to investigate the Nutrition North Program,” said Bevington. “We have a responsibility to ensure that programs designed for the North are adequately servicing its people.”

* The letter from the Auditor General is available upon request.

For more information, please contact:

Heather Finn, Regional Media Officer, 613-355-9940 or heather.finn@parl.gc.ca

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LE VÉRIFICATEUR GÉNÉRAL SE PENCHERA SUR LE PROGRAMME NUTRITION NORD CANADA

OTTAWA – Le vérificateur général du Canada se penchera sur le Programme Nutrition Nord Canada. L’officier du Parlement a confirmé la nouvelle dans une lettre envoyée aux six députés néo-démocrates qui lui avaient demandé d’agir, en juin dernier.

« Les communautés isolées ont besoin d’un programme de soutien alimentaire qui fonctionne. La crise du coût de la vie dans le Nord est particulièrement aiguë dans les communautés qui doivent faire venir de la nourriture par avion », a souligné le député Dennis Bevington (Western Arctic).

Le programme Nutrition Nord Canada a été mis en place par le gouvernement conservateur afin de remplacer l’ancien Programme Aliments-poste. Le but du programme est de subventionner le transport aérien de marchandises aux collectivités isolées du nord du Canada. En dépit du programme, le coût des aliments demeure exorbitants, ce qui menace la sécurité alimentaire dans la région.

Au cours des six derniers mois, des motions unanimes demandant une vérification du programme ont été adoptées par les législatures des trois territoires du Nord.

Le NPD a appuyé ces demandes et aidé à convaincre le vérificateur général, Michael Ferguson, d’agir.

Dans sa lettre, M. Ferguson a précisé que la vérification serait probablement rendue publique à l’automne 2014.

Dennis Bevington a tenu à remercier M. Ferguson qui a reconnu qu’il était nécessaire de se pencher sur le Programme Nutrition Nord. « Nous avons le devoir de faire en sorte que les programmes destinés aux gens du Nord atteignent leurs objectifs », a-t-il insisté.

La lettre du vérificateur général est disponible sur demande.

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Heather Finn, attachée de presse, 613-355-9940 ou heather.finn@parl.gc.ca